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✨Nebulosa Papillón por Séb Gozé

Viernes 20 de Octubre de 2017




IC 1318 es un gran complejo de remolinos moleculares y de nebulosas difusas que se observa en la Cruz del Norte, el famoso asterismo de la constelación del Cisne, una de las áreas de nebulosas más grandes y masivas de la Vía Láctea. en IC 1318 se están formando estrellas a un ritmo acelerado. Cerca de LDN 889, la nube oscura que divide el complejo, parecen bastante más enarecidas y fibrosas, lo que sugiere que allí han sucedido explosiones de supernovas. Una gran cantidad de formaciones nebulosas se encuentran cerca de IC 1318, como la Nebulosa Creciente, la Nebulosa de la Mariposa, la Nebulosa de Norteamérica, la Nebulosa del Pelícano, justo al borde y fuera del complejo se ubica la Nebulosa del Velo y diversos cúmulos estelares abiertos, entre los que destacan M29 y NGC 6910.

Como podemos ver, en IC 1318 no falta protagonismo ya que está llena de famosas nebulosas y poderosos cumulos estelares que las iluminan. El hermoso paisaje cósmico de la imagen se extiende unos pocos grados al noreste y al suroeste de la estrella Sadr, cubriendo un área particularmente intensa de la Vía Láctea. Se puede observar, desde el hemisferio norte durante la mayor parte del año, y desde las latitudes medias se ubica en el cenit. Desde el hemisferio sur sin embargo, esta sección del cielo es observable con gran dificultad, en la banda tropical del sur es discretamente observable. Detalles técnicos.


Crédito:   Sébastien Gozé

✨Una impactante superburbuja

Jueves 19 de Octubre de 2017




En esta colorida imagen se muestra la región de formación estelar LHA 120-N44, localizada en la Gran Nube de Magallanes, una pequeña galaxia satélite de la Vía Láctea. La imagen combina la vista tomada en luz visible del Telescopio MPG/ESO de 2,2 metros, ubicado en el Observatorio La Silla de ESO en Chile, con imágenes en luz infrarroja y de rayos X procedentes de los telescopios espaciales en órbita. En el centro de esta poblada región compuesta de gas, polvo y estrellas jóvenes, se encuentra el cúmulo estelar NGC 1929. Sus masivas estrellas emiten grandes cantidades de radiación, expulsan materia a grandes velocidades impulsada por los vientos estelares, y suelen tener una acelerada vida, terminando su corta pero brillante existencia estallando como supernovas. Los vientos y las ondas expansivas de las supernovas han abierto una enorme cavidad, llamada superburbuja, en el gas circundante. Las observaciones realizadas con el Observatorio de rayos X Chandra, que aparece aquí en color azul, revelan regiones con altas temperaturas creadas por estos vientos y ondas, mientras que los datos con luz infrarroja del Telescopio Espacial Spitzer son de color rojo y marcan el lugar donde se encuentran con el polvo y el gas más frío.

La vista tomada en luz visible con el Telescopio MPG/ESO de 2,2 metros, en color amarillo completa la imagen, y muestra tanto a las estrellas jóvenes y calientes como a las resplandecientes nubes de gas y polvo que las rodean.  La combinación de imágenes de esta región ha permitido a los astrónomos resolver un misterio, ¿Por qué N44, y otras superburbujas de similares características, están emitiendo rayos-X con tal intensidad? La respuesta parece ser que adicionalmente, existen dos fuentes brillantes de rayos-X, las ondas expansivas de las supernovas que golpean las paredes de las cavidades, y el material caliente que se evapora de las paredes de dichas cavidades. Esta emisión de rayos-X desde el borde de la superburbuja se puede observar claramente en la imagen.


Crédito:   Optical: ESO; X-ray: NASA / CXC / U.Michigan / S.Oey; IR: NASA / JPL 

✨NGC 7129 por Steven Mazlin

Miércoles 18 de Octubre de 2017




Hace algunas semanas Universo Mágico publicó una imagen de campo amplio, en la que Roberto Colombari situaba a NGC 7129 exactamente en el centro del campo de visión, sin embargo, ahora es Steven Mazlin quien nos ofrece el mismo objeto cerrando el plano y ampliando la espectacular nebulosa, la imagen fue recogida en su página web Our Colorful Cosmos. El gas y el polvo de la nebulosa refleja la luz de las estrellas del cúmulo, por eso es una nebulosa de reflexión. Una investigación reciente indica que el cúmulo estelar tiene aproximadamente 130 estrellas con una edad de menos de un millón de años, lo que en términos astronómicos es muy poco tiempo. La vida de las estrellas, por lo general, dura entre 10 y 15 mil millones de años, por ello las estrellas del cúmulo de la espectacular nebulosa, pueden considerarse estrellas bebé. La nebulosa tiene forma de capullo de rosa debido a que las jóvenes estrellas han lanzado una burbuja grande y extrañamente formada en la nube molecular que alguna vez las rodeó cuando nacieron.

El color rosado proviene de los granos de polvo brillante en la superficie de la burbuja que se calienta por la intensa luz de las estrellas situadas dentro. La luz ultravioleta producida por las estrellas jóvenes es absorbida por los granos de polvo circundantes. Se calientan mediante este proceso y liberan energía a longitudes de onda infrarrojas más largas. Los falsos colores aplicados a la imagen, pero asignados a los distintos materiales de los que se compone, sugieren la distribución de material molecular rico en hidrocarburos. La nube molecular es mucho más fría fuera de la burbuja, sin embargo, tres estrellas muy jóvenes cerca del centro de la nebulosa están enviando chorros de gas supersónico a la nube. La colisión de estos chorros calienta las moléculas de monóxido de carbono en la nebulosa. Esto produce la compleja y oscura nebulosidad que aparece como el tallo de un capullo de rosa. NGC 7129 esta a una distancia de 3.300 años luz de la Tierra, en la constelación de Cefeo.

✨El Telescopio Espacial GALEX

Martes 17 de Octubre de 2017




El Galaxy Evolution Explorer (GALEX) es un telescopio espacial en órbita que observa galaxias en luz ultravioleta en los 10 mil millones de años de historia cósmica. Un cohete Pegasus lanzó a GALEX, lo puso en órbita a las 8 am EDT el 28 de abril de 2003. Aunque inicialmente se planeó como una misión de 29 meses, el Panel de Revisión Senior de la NASA en 2006 recomendó que la vida de la misión se extendiera. Las observaciones de GALEX indican a los científicos cómo evolucionan y cambian las galaxias, las estructuras básicas de nuestro Universo. Además, las observaciones de GALEX están investigando las causas de la formación de estrellas durante un período en el que la mayoría de las estrellas y elementos que vemos hoy estaban naciendo. Dirigido por el Instituto de Tecnología de California, GALEX está llevando a cabo varias prospecciones de cielo de primera clase, que incluyen una investigación ultravioleta de todo el cielo más allá de nuestra galaxia.



Durante su misión GALEX producirá el primer mapa completo de un universo de galaxias en construcción, que nos acercará a la comprensión de cómo se formaron las galaxias y nuestra propia Vía Láctea.  GALEX también está identificando objetos celestes para el estudio adicional de las misiones en curso y futuras, los datos de GALEX completan ahora un archivo grande y sin precedentes disponible para toda la comunidad astronómica y para el público en general. A los científicos les gustaría comprender cuándo se formaron las estrellas que vemos hoy y los elementos químicos que componen la Vía Láctea. Con sus observaciones ultravioletas, GALEX está completando una de las piezas clave de este rompecabezas.


Crédito:   GALEX

✨La nebulosa Iris Por Paul C Swift

Lunes 16 de Octubre de 2017




Universo Mágico ya publicó la Nebulosa Iris en otras ocasiones, pero ésta imagen, procesada magistralmente por Paul C Swift y recogida en su página web Moonrocks Astro, nos ofrece una versión menos monocromática y permite difrenciar todavía más los elementos de los que está compuesta la bella nebulosa. También llamada LBN 487 y Caldwell 4, La nebulosa de reflexión Iris se ubica en la constelación de Cefeo y contiene un cúmulo estelar llamado NGC 7023, una de sus estrellas de magnitud 7, SAO 19158, situada en el centro de la nebulosa, es la encargada de iluminar la nebulosidad y hacer que el gas brille por reflexión debido a la luz ultravioleta emitida por la estrella, adquiriendo su clor azulado característico. Fue descubierta por William Herschel en 1794, se encuentra a 1.400 años luz de distancia de la Tierra y mide 6 años luz de diámetro. El impresionante paisaje cósmico está tapizado de estrellas de color dorado, cuyo brillo Paul ha sabido difuminar para que no interfiera con la nebulosidad que rodea la región.

La nebulosa Iris brilla con una magnitud de 6,8, cerca se encuentran dos estrellas variables, Mira Tau de Cefeo y Beta de Cefeo. Las estrellas variables son las que vistas desde la Tierra experimentan una variación en su brillo, o fluctúan con el paso del tiempo. La variación lumínica puede estar causada por un cambio en la luz emitida o porque otro objeto bloquea la luz parcialmente. Algunas estrellas se contraen y se expanden periódicamente, lo que provoca una variación en la intensidad de su brillo. Otras sin embargo, pueden tener una estrella compañera que bloquea la luz de la estrella principal desde nuestra perspectiva. El nombre de Nebulosa iris viene por su semejanza a la flor conocida como Lirio Morado. La zona oscura de la parte superior de la nebulosa, bién podría ser una zona erosionada por los vientos procedentes de las jóvenes y masivas estrellas, que han proporcionado una cavidad que permite ver las estrellas del fondo.


Crédito:   Paul C Swift / Moonrocks Astro