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Hyperion, el satélite esponja de Saturno

Lunes 2 de Noviembre de 2015



¿Por qué este satélite parece una esponja? Para investigarlo, la NASA y la ESA enviaron la sonda Cassini que orbita Saturno a sobrevolar el satélite Hyperion una vez más. La imagen es una de las enviadas a la Tierra, en bruto y sin procesar.

Como era de esperar, se ven muchos cráteres de formas insólitas con un extraño material oscuro en el fondo. Aunque Hyperion tiene unos 250 kilómetros de diámetro, el pequeño tirón gravitatorio sobre la Cassini indica que la mayor parte es espacio vacío y, por tanto, la gravedad superficial es muy baja.


De manera que las formas extrañas de la mayoría de cráteres de Hyperion son consecuencia de los impactos que comprimen y expulsan material de la superficie, en lugar de los típicos cráteres circulares que aparecen después de una onda de choque circular que redistribuye de forma explosiva el material de la superficie. Dos semanas después, la Cassini sobrevoló Dione, otro satélite de Saturno. 


Crédito: NASA, JPL-Caltech, SSI