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La espectacular nebulosa NGC 7662

Sábado 21 de Marzo de 2015


NGC 7662 es una nebulosa planetaria en la constelación de Andrómeda. Es conocida también con el sobrenombre nebulosa Bola de Nieve Azul. De magnitud aparente 9, es una de las nebulosas planetarias más fáciles de observar con pequeños instrumentos. La estrella central es una estrella variable cuyo brillo oscila entre magnitud 12 y 16. Fue descubierta en 1784 por William Herschel.

El color azul de NGC 7662 es frecuente en las nebulosas planetarias. La luz ultravioleta emitida por la caliente estrella central excita el gas de la nebulosa, el color azul originado por la intensa emisión del oxígeno. En un estudio de las nebulosas planetarias más brillantes, CRO'Dell (1963) deriva a una distancia de cerca de 5.600 años luz, lo que aumenta el tamaño real de 0,8 años luz. La estrella central es una enana azulada con un espectro continuo y una temperatura de alrededor de 75,000K. Los núcleos de las nebulosas planetarias son algunas de las estrellas más calientes conocidas.


Crédito: X ray: NASA / CXC / RIT / J.Kastner; Optical: NASA / STScI