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✨La nebulosa de la llama por Robert Gendler

Jueves 23 de Febrero de 2017




A pesar de que la luz brillante de Alnitak (Zeta Orionis) domina la imagen y amenaza con abrumar a la nebulosa de la llama, sin embargo, no están físicamente relacionadas. NGC 2024 es una región HII, una ampolla en la superficie de la compleja nube molecular de Orión B que está a una distancia de 1500 años luz de la Tierra. Alnitak por otro lado está en primer plano a una distancia de 815 años de luz. La polvorienta estructura bifurcada de la nebulosa de la llama es principalmente opaca para los telescopios ópticos. Pero los telescopios infrarrojos (2MASS) han penetrado el velo polvoriento examinado la estructura invisible dentro de la Llama. Detrás de la gruesa franja oscura que divide las dos mitades de la llama existe un rico conjunto de nuevas estrellas de menos de 1 millón de años de edad. Las jóvenes estrellas son accesibles solamente en longitudes de onda infrarrojas. Al menos se sabe que la mitad de las estrellas tienen discos de acreción circunestelares, posiblemente los precursores de planetas similares a la Tierra. Trabajos recientes han identificado una estrella masiva en el centro, que será de tipo O tarde o temprano ó tipo B (IRS2b) que actúa como única fuente de ionización de la nebulosa de la llama.

Alnitak (Zeta Orionis) la estrella más oriental de los cinturones de estrellas de Orión es un notable sistema terciario estrellas en su propio derecho. Alnitak A, el elemento dominante del sistema binario de estrellas, es una caliente supergigante azul, y es la estrella de tipo O más brillante del cielo. Visualmente su luminosidad es 10.000 veces mayor que la de nuestro Sol, sin embargo, su temperatura superficial de 31.000 grados Kelvin hace que irradie sobre todo la luz ultravioleta que el ojo no puede ver. Tomando la emisión UV en cuenta, Alnitak A es 100.000 veces más luminosa que nuestro sol. El brillo de Alnitak sólo puede venir de las estrellas de gran masa, que es 20 veces la de nuestro sol. A una edad de 6 millones de años, Alnitak A ya es vieja para una supergigante, su combustible de hidrógeno se ha consumido casi por completo. Sin duda, está en el final de su vida, y se convertirá en una gran supernova devolviendo todo su material al medio interestelar.

✨La Vía Láctea desde Chajnantor

Miércoles 22 de Febrero de 2017




Esta impresionante imagen de ultra alta definición, tomada con un objetivo de ojo de pez, FullDome, muestra el llano de Chajnantor, el lugar donde está situado ALMA (Atacama Large Millimeter Array) , que consta de 66 antenas que actúan como radiotelescopios dispuestas para una recepción conjunta. Está a 5058 metros de altura sobre el nivel del mar en el desierto de Atacama, al norte de Chile Con un coste de 1000 millones de Euros, es el radiotelescopio más grande y caro construido en la Tierra. ALMA permite vislumbrar la formación de las estrellas en los albores del universo y obtener imágenes extremadamente detalladas de estrellas y planetas en proceso de nacimiento. Las antenas pueden desplazarse en el desierto recorriendo distancias que van de 150 m a 16 km, lo que proporciona a ALMA un poderoso zoom variable.

ALMA está realizando ya unas contribuciones decisivas en todos los temas más candentes de la investigación astrofísica. El balance científico de este observatorio es ya sobresaliente, hasta la fecha sus resultados han dado lugar a dos centenares de artículos en revistas internacionales. De entre estos resultados destaca la imagen obtenida del anillo polvoriento en torno a HL Tauri, una estrella situada a 450 años luz de distancia en la constelación de Taurus. Esta imagen revolucionaria fue muy difundida a nivel global pues revela cómo se forman planetas como la Tierra alrededor de una estrella similar a nuestro Sol en su juventud.Por encima de la matriz en la imagen superior, la banda luminuscente de la Vía Láctea brilla con todos sus fascinantes detalles.

Fotografía Original 

Crédito:   Y. Beletsky (LCO) / ESO 

✨Sharpless 188 por JP Metsävainio

Martes 21 de Febrero de 2017




Sharpless 188, SH2 -188 para abreviar, a pesar de que estaba incluida en el catálogo de Sharpless, en realidad es una nebulosa planetaria situada en la zona del cielo que ocupa la constelación de Casiopea. Es un objeto ténue y débil, lo que dificulta su observación. El mejor momento para observarla es durante el cielo de la tarde entre los meses de agosto y enero, y se ve facilitada en gran medida por los observadores situados en las regiones del hemisferio norte de la Tierra, cerca de las regiones templadas y cálidas. Se encuentra a 711 años luz del Sistema Solar. A través de su tasa de expansión se determinó una edad de unos 7.500 años. Sh2-188 fue considerada, al principio, un remanente de supernova, debido a la presencia en su parte más brillante de desgarrados filamentos que sugerían un evento especialmente catastrófico, y posteriormente se la consideró una región HII, momento en que fue incluida en el catálogo Sharpless. Sin embargo, años después se llegó a conocer su verdadera naturaleza gracias al espectro de su masa gaseosa, rica, entre otros elementos, en oxígeno ionizado. La estrella causante de tal espectáculo es una diminuta bola de gas cuya superficie supera los 100.000 kelvin.

Sh2-188 es una nebulosa planetaria anular cuya estructura no ha sido especialmente distorsionada, ya que todavía podemos ver la forma anular principal, que comenzó a formarse hace más de 20.000 años. La característica más llamativa de esta nebulosa es la estela de gas que va dejando a su paso, algo que captó la atención de astrofísicos desde su descubrimiento. En la génesis de las nebulosas planetarias, según los modelos actuales, tienen una gran importancia los vientos estelares, de manera que durante la fase principal de la estrella, cuando se convierte en una gigante roja, va generando un viento a baja velocidad que es alcanzado por el viento rápido que la estrella genera posteriormente, cuando comienza a colapsarse por la gravedad. El viento rápido interactúa con el viento lento y se produce un frente de ionización, dando lugar a la forma característica que vemos en la mayoría de nebulosas, una envoltura que se expande a unos 45 km por segundo.

✨La interacción de galaxias AM 0500-620

Lunes 20 de Febrero de 2017




AM 0500-620 consta de una galaxia espiral altamente simétrica vista casi de frente y parcialmente iluminada por una galaxia espiral de fondo. La galaxia espiral en primer plano tiene un gran número de carriles del polvo entre sus brazos espirales. La galaxia de fondo se clasificó anteriormente como una galaxia elíptica, pero el Hubble ha revelado en posteriores observaciones una galaxia con polvorientos brazos espirales y brillantes nudos de estrellas. AM0500-620 está a 350 millones de años luz de distancia de la Tierra, y está ubicada en la zona del cielo que ocupa la constelación de Dorado, el Pez Espada.

Fotografía Original 

Crédito:    NASA / ESA / Hubble Heritage (STScI / AURA) - ESA / Hubble Collaboration, y W. Keel (Universidad de Alabama, Tuscaloosa)

✨Luces en Wilson Arch

Domingo 19 de Febrero de 2017




Hoy Universo mágico vuelve a estrenar colaboración, en ésta ocasión son Tony y Daphne Hallas Hallas que nos ofrecen una fantástica vista de la Vía Láctea. Wilson Arch es también conocido como Arco de Wilson, se trata de un producto natural de piedra arenisca, situado en el sureste de Utaha, a lo largo de la ruta 191 de Estados Unidos, a tan sólo 24 millas al sur de Moab. Tiene una envergadura de 91 pies y una altura de 46 pies. La elevación del arco sobre el nivel del mar es de unos 6150 pies. Aprovechando ésta maravilla natural tallada por las inclemencias meteorológicas, el astrofotógrafo Tony Hallas ha retratado a la Vía Láctea detras del famoso arco.

Detras de Wilson Arch las estrellas dominan el firmamento, el gas visible en rosa y el polvo interestelar de la galaxia que nos cobija ofrecen un espectáculo de acuarelas que sin duda no deja indiferentes a los aficionados. Tony Hallas hace el trabajo de campo, tomando las placas fotográficas. Por su parte Daphne hace el trabajo en el ordenador.